Air Liquide vient de mettre en service le plus grand site de stockage d’hydrogène au monde. Cette installation souterraine est située à Beaumont, au Texas (États-Unis). Elle vient compléter les unités de production d’Air Liquide situées le long du Golfe du Mexique, offrant ainsi une plus grande souplesse et fiabilité d’approvisionnement en hydrogène à partir du réseau de canalisations dans cette région.

Situé à 1 500 mètres sous terre, ce site de stockage mesure 70 mètres de diamètre. Il a la capacité de stocker une quantité d’hydrogène équivalente à 30 jours de production d’un site de réformage de gaz naturel à la vapeur (ou SMR). Cette initiative permet donc de disposer d’un système de stockage à grande échelle pour accroître la fiabilité et l’efficacité de l’approvisionnement des clients en hydrogène.

Utilisé dans de nombreux procédés industriels et de fabrication, l’hydrogène est utilisé dans le domaine du raffinage pour enlever le soufre des carburants. C’est aussi une énergie propre pour le transport qui permet d’alimenter les voitures à pile à combustible, sans aucune émission. L’hydrogène peut aussi être stocké pour répondre aux fluctuations de la demande du réseau électrique.

Ce nouveau site de stockage d’hydrogène fait suite à la mise en service par Air Liquide du premier site de stockage d’hélium pur en Allemagne en juillet 2016.