Hopium : c’est aussi une affaire de famille

Le père d’Olivier Lombard, le fondateur de la marque française, occupe un poste d’essayeur. Un cas de figure assez inédit chez un constructeur automobile.

Comme le révèle son profil LinkedIn, Jean Lombard est depuis juin 2021 « Essayeur testeur pilote d’essais » chez Hopium. C’est une fonction qu’il a remplie dans une autre vie, sous le nom de Lombard Factory. Et le CV de sa page indique qu’il a aussi une longue pratique de coaching dans le sport automobile. Précisons qu’il a disputé les 24 Heures du Mans à trois reprises (1988, 1989 et 1990). Il a aussi été propriétaire d’écuries engageant des Formule Ford avec comme pilotes Eric Hélary ou encore Christophe Bouchut.

Jean Lombard a aussi dirigé l’écurie Lombard Racing. En 2016, il s’est associé avec l’association SO24 (destinée à promouvoir de jeunes pilotes). Cette année-là, il a fait courir son fils Olivier* en championnat ELMS (European Le Mans Series). La voiture a participé à deux courses, à Silverstone et à Imola. Mais, l’histoire s’est compliquée aux 24 h du Mans. Lombard Racing était en proie à des difficultés financières et Olivier Lombard a dû céder son baquet à un autre pilote.

Le team est reconstitué chez Hopium. Jean Lombard accompagne donc son fils dans l’aventure de la voiture à hydrogène. « La Machina vision fera date …et va devenir une référence », a-t-il écrit en commentaire d’un post sur le nouveau concept de la marque.

*qui en 2011 est devenu le plus jeune pilote de l’histoire des 24 h du Mans à remporter la catégorie LMP2

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A propos de l'auteur

Laurent Meillaud

Laurent Meillaud

Journaliste automobile depuis plus de 30 ans, suivant les évolutions technologiques, je m'intéresse aussi aux énergies alternatives, dont l'hydrogène que je suis depuis 20 ans. J'ai co-écrit un ouvrage à ce sujet en 2007 avec Pierre Beuzit, ancien patron de la R&D chez Renault. Je collabore également depuis 2016 à la newsletter de France Hydrogène.

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