Intelligent Energy dévoile une nouvelle pile à combustible pour l’automobile

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Intelligent Energy dévoile une nouvelle pile à combustible pour l’automobile

Plus petite et plus puissante, la pile du fabricant anglais pourrait changer la donne. Il parle d’une opportunité révolutionnaire.

Face aux batteries, il existe peut-être une alternative pour les voitures particulières. Le tout nouveau système breveté IE-DRIVE d’Intelligent Energy a été conçu pour donner aux constructeurs l’accès à une pile à combustible plus petite, plus puissante, et commercialement viable. C’est la première du genre à être conçue, fabriquée et testée par une société britannique. La société l’a dévoilée récemment à son siège social à Loughborough (Leicerstershire), où elle a été intégrée à bord d’un SUV du constructeur chinois Changan.

Concrètement, la pile à combustible DRIVE d’Intelligent Energy affiche une puissance de 157 kW. C’est plus que celles de Hyundai ou Toyota. Elle utilise moins de composants (en faisant l’impasse sur l’humidificateur et des pièces connexes) et fait appel à un échangeur de chaleur plus petit. C’est une solution clés en main que la firme britannique entend commercialiser 100 livres le kW d’ici la fin de la décennie. Soit, potentiellement 18 000 euros pour la pile. Un prix qui permettrait à la voiture à hydrogène d’être à parité avec la batterie et le moteur thermique.

La pile est le fruit d’un projet de quatre ans, baptisé ESTHER, qui a débuté en novembre 2019 et a été soutenu par l’Advanced Propulsion Centre (APC). Il associait justement le chinois Changan qui pourrait être le premier à l’utiliser.

Lire le communiqué.

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à propos de l'auteur

Laurent Meillaud

Laurent Meillaud

Journaliste automobile depuis plus de 30 ans, suivant les évolutions technologiques, je m'intéresse aussi aux énergies alternatives, dont l'hydrogène que je suis depuis 20 ans. J'ai co-écrit un ouvrage à ce sujet en 2007 avec Pierre Beuzit, ancien patron de la R&D chez Renault. Je collabore également depuis 2016 à la newsletter de France Hydrogène.

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