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La question n’était pas de savoir si la firme à l’étoile allait se lancer dans l’hydrogène, mais quand. Et maintenant, on le sait, ce sera en 2017 avec le GLC F-Cell. Ce premier modèle de série arrivera à temps pour venir concurrencer le prochain SUV de Hyundai venant remplacer l’ix35 FC et les modèles de Toyota et Honda. Pionner de cette technologie, dont il fait la promotion depuis plusieurs décennies; le groupe Daimler est celui qui dispose de la plus grande expérience. Il totalise à ce jour 12 millions de km parcourus par sa flotte de véhicules (8 millions en voiture, 4 millions en bus). Le dernier modèle qui avait été produit était la B200 F-Cell, dont trois exemplaires ont réalisé un tour du monde en 2011 pour les 125 ans de Mercedes.

Plus qu’un simple constructeur, Mercedes est aussi un acteur de la filière. Il produit des piles à combustible dans le cadre de la société AFCC. Il est aussi partenaire du groupement H2 Mobility, qu’il assiste pour la constructeur d’une infrastructure de remplissage.

Le groupe Daimler a également annoncé le lancement commercial en 2018 d’un bus Citaro à l’hydrogène.