Elon Musk a voulu envoyer une Tesla vers Mars, Toyota préfère développer un rover d’exploration qui pourra rouler sur la lune. Le constructeur japonais va en effet coopérer avec l’agence spatiale de son pays (Jaxa) sur un véhicule alimenté par une pile à combustible et pouvant mener des missions sur d’autres planètes, en l’occurrence l’astre sélène. Ils travaillent sur le concept depuis mai 2018. Cet engin pourrait être envoyé dans l’espace d’ici 2029.

Le choix de l’hydrogène est pertinent, car le rover disposerait d’une autonomie de plus de 10 000 km. D’une longueur de 6 m, pour une largeur de 5,20 m et une hauteur de 3,80 m, ce véhicule pourrait accueillir 4 astronautes dans un espace de 13 m2.

On peut découvrir ce rover à hydrogène en vidéo.

Pour Toyota, qui a déjà collaboré à des missions spatiales – notamment dans le domaine de la robotique – ce projet permet de démontrer l’apport de la pile à combustible et de l’électrification, aussi bien sur la lune que sur terre.